Podstawowym elementem elektrowni fotowoltaicznych są panele fotowoltaiczne – monokrystaliczne lub polikrystaliczne. Różnice między nimi wynikają z materiału użytego do ich produkcji.

Panele monokrystaliczne

Ogniwa fotowoltaiczne monokrystaliczne to najbardziej rozpowszechniona technologia paneli słonecznych. Jak sugeruje ich nazwa, panele te składają się z pojedynczej struktury krystalicznej.
Wykonane są ze sztabek krzemowych o cylindrycznym kształcie, które cięte są następnie na cztery plastry.

Zalety paneli monokrystalicznych:

  • najwyższa wydajność – panele monokrystaliczne powstają z najlepszej klasy krzemu. Ciasne umieszczenie cząsteczek krzemu zapewnia wydajny proces przyciągania elektronów. Panele te wykazują również lepszą wydajność przy słabym nasłonecznieniu niż panele polikrystaliczne;
  • mniejsza powierzchnia – dzięki wysokiej wydajności paneli monokrystalicznych, mniej paneli wymaganych jest do wygenerowania energii dla budynku;
  • odporność na wysokie temperatury – panele monokrystaliczne wykazują wyższą odporność na wysokie temperatury niż ich polikrystaliczne odpowiedniki.

Wady paneli monokrystalicznych:

  • wysokie koszty – ogniwa tego typu są drogie z uwagi na wysoką jakość materiału półprzewodnikowego koniecznego do ich wytwarzania.

Panele polikrystaliczne

Ogniwa polikrystaliczne, nazywane też multikrystalicznymi lub krzemem wielowodorotlenowym, produkowane są z polikrystalicznego krzemu. Surowiec, powstały na skutek wykrystalizowania się wielu monokryształów krzemu, ma kształt prostokąta lub kwadratu i jasnoniebieską barwę.

Zalety paneli polikrystalicznych:

  • niższe koszty – zarówno proces produkcji paneli polikrystalicznych, jak i ich instalacja są tańsze niż w przypadku monokrystalicznych odpowiedników;
  • wysoka wydajność – panele polikrystaliczne cechują się wysokim, choć nieznacznie niższym od paneli monokrystalicznych, współczynnikiem mocy.

Wady paneli polikrystalicznych:

  • większa powierzchnia – panele tego typu wymagają więcej powierzchni, by zaspokoić zapotrzebowanie budynku na energię.